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Nom de domaine : les règles de base

Nom-de-domaine

Un nom de domaine, qu’est-ce ? Il s’agit d’une « appellation utilisée pour représenter une personne physique ou morale sur Internet. Le nom de domaine est de plus en plus assimilé en droit français à un signe distinctif de l’entreprise soumis au régime du droit des marques« .Pour simplifier, c’est une sorte de carte d’identité de l’entreprise sur le web. Il est donc indispensable, pour une société, de bien réfléchir à celui-ci.

Tour d’horizon de ce qu’il convient de faire…

Comment définir son nom de domaine ?

Le plus simple est souvent de prendre le nom de la société. Mais attention, à moins de bénéficier d’une grande renommée (auquel cas le nom de la société, qui fait d’ailleurs souvent office de marque, suffit à l’identification) il est rare que la dénomination sociale permette de déterminer l’activité.

Prenons l’exemple d’une société qui vendrait des maillots de bain et qui s’appellerait Dupont SA. Si elle dépose comme nom de domaine www.dupont.com, il est très peu probable que les potentiels clients fassent le lien entre cette adresse et une enseigne de maillots de bain. Dans ce cas-là, il semble plus pertinent d’appeler le site internet www.maillot-de-bain.com ou www.maillotdebain.com.

Quelques règles s’imposent :

  • seules sont autorisées les lettres sans accent, les chiffres, et les tirets (-) ;
  • il est préférable de choisir un nom de domaine court (pour en revenir à notre exemple www.maillot-de-bain semble plus approprié que www.vend-joli-maillot-de-bain.com);
  • 67 caractères au maximum sont autorisés dans le nom de domaine (en tenant compte de l’extension :  » .fr « ,  » .com « …).

Aucune différence n’est faite entre les lettres majuscules et minuscules.

Quelle extension choisir ?

« .fr », « .com », « .eu », « .org »… il existe une multitude d’extensions et il peut apparaître difficile de choisir entre toutes. Faut-il préférer un suffixe générique (« .com », « .org »…) ou un suffixe géographique (« .fr », « .eu ») ?

Le choix de la zone pour le suffixe peut d’abord être déterminé par la cible géographique. Si l’audience de votre site est principalement française, le « .fr » est parfaitement adapté. Toutefois, si vous souhaitez également vendre ou communiquer sur des marchés étrangers, il est pertinent d’enregistrer son site sous l’extension locale (« .de » pour l’Allemagne, « .uk » pour le Royaume-Uni…). Les moteurs de recherche s’intéressent particulièrement à l’extension pour choisir l’ordre d’affichage des réponses.

Contrairement à ce que beaucoup pensent, le  » .com  » n’est pas le suffixe étasunien mais celui qui désigne, originellement, les sites de commerce international. Aujourd’hui, il s’agit surtout de l’extension la plus simple à déposer.

La destination des terminaisons d’adresse les plus fréquentes en France :

  • « .fr » : si le site a vocation à avoir un auditoire français ;
  • « .eu » : c’est le nom de domaine de l’Union européenne. Réservé uniquement aux marques déposées lors de sa création, il est ouvert, depuis avril 2006, à tous, sans condition de nationalité, avec pour seule obligation de résider sur le territoire de l’Union européenne ;
  • « .com » : l’extension « traditionnelle ». Simple à déposer, elle est adaptée à tous les types de sites Internet ;
  • « .biz » : business et affaires. Il a été crée en 2001 pour les sociétés commerciales dont le nom de domaine avait déjà été déposé en « .com ». Peu utilisé par lesdites sociétés, on le retrouve surtout « squatté » par les spams et site pornographiques ;
  •  » .info » : destiné principalement aux sites d’information ;
  • « .org » : créé en même temps que le  » .com  » et à usage des organisations non commerciales. Il est utilisé par les ONG, les individus, les associations… ;
  • « .net » : principalement destiné aux organismes ayant traits aux réseaux informatiques.

Chaque pays dispose de son propre suffixe.

La société Dupont SA, toujours vendeuse de maillots de bain, souhaite créer un site de e-commerce à destination d’une clientèle française, belge et suisse. Quelles seront les extensions les plus adaptées ?
Même si cela a un coût pour la société, pour un meilleur référencement il convient de déposer le nom de domaine avec plusieurs terminaisons. Ainsi, Dupont SA devra déposer son nom de domaine en « .fr », « .ch » pour la Suisse, « .be » pour la Belgique mais aussi, pourquoi pas, « .com » et « .eu ».

Nb : pour un site qui fournit des informations (comme le fait entreprise-et-droit.com), le choix d’un suffixe générique garantit un référencement optimal.

A quel moment déposer ?

La règle qui prédomine est celle du « premier arrivé, premier servi« . Ainsi le dépôt de votre marque et de votre logo à l’INPI ne suffit souvent pas. Il est largement préférable d’accompagner cette démarque d’un dépôt d’un ou plusieurs noms de domaines associés après en avoir vérifié la disponibilité.

Retarder le moment de déposer votre nom de domaine fait courir le risque d’un cybersquattage : une personne morale ou physique enregistre votre nom de domaine afin de le revendre, de diminuer votre visibilité ou encore de l’utiliser, généralement à des fins pornographiques. Il est toutefois rare que les tribunaux donnent raisons aux cybersquatteurs.

Comment déposer ?

Il est généralement plus simple d’enregistrer un nom de domaine à suffixe générique que ceux à suffixe d’un pays. Cette démarche s’effectue auprès d’un bureau d’enregistrement (ou registrar) propre à chaque extension. Ainsi, pour les « .fr », il faudra s’adresser à l’Afnic, les « .com » sont gérés par Verisign, les « .eu » par l’EURid…

Souvent, c’est votre prestataire Internet qui va se charger de déposer le(les) nom(s) de domaine choisis. Il procédera, par ailleurs, à des redirections entre les noms de domaines : Dupont SA a déposé www.maillot-de-bain.fr et www.maillot-de-bain.com. Une passerelle sera créée entre ces deux sites pour que quelqu’un qui tape www.maillot-de-bain.fr atterrisse directement sur www.maillot-de-bain.com.

Votre nom de domaine est un outil marketing, ne le choisissez pas à la légère et ne laissez pas d’autres le déposer avant vous !